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「だから英語が話せない その傾向と対策」

「だから英語が話せない その傾向と対策」

■だから英語に落ちこぼれた No.16 ■

「過去形って何だ!」

I play the drums every day.
I played the drums yesterday

(傾向)

「過去形にするには、動詞を過去形にします。動詞の過去形には規則変化と不規則変化があります」
これが皆さんが学んだ過去形の説明です。
確かに、上の例文のように、playをplayedに変えたら、文全体は過去の意味となるわけですが、そんな簡単なものなのでしょうか。
別におとしめて言うわけではないですが、アジアのある国の人たちは平気で次のように言います。

I play the drums yesterday.
昨日、ドラムを演奏しました?

動詞を変化させなくても、yesterdayがあるじゃないか、それが「昨日」という意味だから、それでいいのじゃないか、と言うわけです。
それで、私たち日本人よりも遙かに自由に英語をこなしています。
日本人の多くは、「それは文法的に間違っている」と指摘できますが、彼らほど英語を自由に話せないというのはどういうわけなんでしょうか。

(対策)

このことについては、私は次のように判断します。
日本の英語教育は、「英語を話せない人でも、英語を教えることができる」ものだからです。もっと詳しく説明しますと、日本の英語教育は、「英語をいかに日本語に翻訳するか」ということに力点がおかれています。だから、playedだけを見て、「これは過去形だ」だから、「〜した」と訳す、これだけのものと言えるでしょう。
中学生の英語の試験を思い出してください。

*適語を選びなさい
 He (play, playing, plays, played) the drums yesterday.

わかりますね。あなたはこの文の意味をまったく知らなくても、yesterdayだけを見て、playedを選べるというわけです。
あるいは、こんなものはどうでしょうか。

*適語を選びなさい
Did he (play, playing, plays, played) the drums yesterday?

これも簡単ですね。ここでもまた文の意味が分からなくても、「Didという助動詞があるから、原形動詞を選びなさい」というわけで、playを選べばいいのです。つまり、「書かれて静止した文をまな板に載せて分解する」、これが皆さんが学んでこられた英語の姿です。

さて、どこがおかしいのでしょうか。答えは簡単です、これは進行形やcanを使った文でも共通することですが、日本の英語教育では「ただ単に動詞の変化だけに注目する」からなのです。
だから、英語をことばとして使うには、フレーズとして身につけなければならないわけです。ファンクションメソッドでは、過去を表すフレーズを過去形動詞フレーズと名づけています。

原形動詞フレーズ   過去形動詞フレーズ
play the drums ----> played the drums

make a mistake ----> made a mistake
間違いを犯すこと     間違いを犯した

go out alone ----> went out alone
1人で出かけること  1人で出かけた

have a car accident ----> had a car accident
自動車事故を起こすこと   自動車事故を起こした

主語がないのに、過去形動詞フレーズだけで使えるなど聞いたことがないとおっしゃる方がおられると思いますが、日記文はどうでしょうか。日本語でも英語でも、「私は」「私は」などとは表現しません。

Got up later.     遅く起きた
Washed my face.   顔を洗った
had breakfast.    朝食を食べた
took a walk.     散歩をした
tool a shower.    シャワーを浴びた

以上、まとめてみますと、英語の動詞フレーズにはそのままで時制を表すもの。

(1) 現在形動詞フレーズ    play(s) the drums
    I
play the drums every day.
    She
plays the drums every day.

(2) 過去形動詞フレーズ    played the drums
    I
played the drums yesterday.
    She
played the drums yesterday.

そして、後のものは時制とは無関係に使われるものとがあります。

 (3) 原形動詞フレーズ     play the drums
    I don't
play the drums every day.
    She doesn't-
play the drums every day.

    I didn't
play the drums yesterday.
    She didn't
play the drums yesterday

    I will play the drums tomorrow. *
    She won't
play the drums tomorrow. *

    I have to play the drums. *
    She wants to
play the drums. *

(4) ~ing形動詞フレーズ    playing the drums

    I am
playing the drums now.
    She likes
playing the drums.

(5) ~ed形動詞フレーズ    played the drums *
    I have ever
played the drums. *
    She has never
played the drums. *
    *現在完了形です

*これらはまだ登場していません。

動詞フレーズというとらえ方をすると、英語はとても簡単なしくみでできあがっていることかが理解していただけると思います。


---------以上、No.17へ-----

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